โค้ช”ธิบส์”ยันเคมบ้าถูกลดฐานะแค่สำรองนิคส์

ทอม ธิโบโด เฮดโค้ช นิวยอร์ก นิคส์ ตัดสินใจครั้งสำคัญด้วยการเปลี่ยนไลน์อัพตัวจริงตั้งแต่เกมวันอังคารเยือน บรู้กลิน เน็ตส์ เมื่อถอด เคมบ้า วอล์คเกอร์ ดีกรีออล-สตาร์ออกไป แล้วให้ อเล็ค เบิร์กส์ ที่ปกติยืนชู้ตติ้งการ์ดเป็นแม่ทัพแทน

วอล์คเกอร์ กลับมาเล่นให้ทีมบ้านเกิดแต่ผลงานเฉลี่ยดันแย่สุดอาชีพทุกด้าน 18 นัดลงสนามมี 11.7 แต้ม, 3.1 แอสซิสต์และ 2.6 รีบาวน์ด

โดยปกติ 5 คนแรกของ นิคส์ มี เคมบ้า, อาร์เจ แบร์เร็ตต์, เอว็อง ฟูร์กนิเย่ร์, จูเลียส แรนเดิ้ล และ มิทเชลล์ โรบินสัน เล่นด้วยกัน 287 นาที ปรากฏผลงานขี้เหร่เรตติ้งติดลบ 15.7 แต้ม-ต่อ-100 การครองบอล

“เราต้องมีการเปลี่ยนแปลง ผมชอบวิธีการที่เราเล่นออกมาแบบนั้น แล้วไม่ชอบการที่ทีมพยายามตามกระแสนิยม” โค้ช ธิโบโด ยืนยันเรื่องเขย่าไลน์อัพเพราะชอบแนวทางป้องกันเหนียวแน่นเหมือนเกมล่าสุดที่ชนะ แอตแลนตา ฮอว์กส์ 90-99 คะแนน

“มันทำให้ทีมขาดความสม่ำเสมอ เราจึงต้องพยายามหาความเปลี่ยนแปลง ผมมองเป้าหมายที่ใหญ่ขึ้น ต้องการให้เกมรับมีส่วนมากขึ้นในแท็คติค ต้องทำในสิ่งที่แตกต่างออกไป”

เบิร์ก วัย 30 ปีซีซั่นนี้แต้มเฉลี่ย 10.5 คะแนน, 3.8 รีบาวน์ดและ 1.8 แอสซิสต์ แต่ช่วยป้องกันแบ็คคอร์ทโดดเด่น

“มันเป็นการตัดสินใจที่ยากลำบาก คุณต้องเลือกทำในสิ่งที่ดีสุดแก่ทีม” โค้ชวัยแซยิดเสริม

“ที่แรกก็มองว่า เคมบ้า เหมาะลงตัวจริง แต่มันก็ยากเมื่อใช้การ์ดตัวเล็กสามคนเล่นพร้อมกัน ผมจึงต้องพิจารณาใหม่ ทั้งนี้ก็นับถือในตัวบุคคลแก่หมอนั่น, เขายืนหนึ่ง แล้วเมื่อดูได้จากความสำเร็จตลอดมาในลีก แต่ที่ทำแบบนี้ก็เพื่อทีม”

แม้การ์ดวัย 31 ปีผลงานเฉลี่ยไม่ดีแต่ฟิลด์โกลแม่นสุดอาชีพ 53.7%, ระยะไกลก็โอเค 41.3% จากการส่อง 5.1 ครั้ง-ต่อ-นัด ส่วนการตีรถเปล่าไปรอรับบอลชู้ตแม่น 48.3%  ดูเหมาะเป็นทีเด็ดชุดสอง

หลังจากเซ็นสัญญา 2 ปีมูลค่า 17.9 ล้านเหรียญ สหรัฐฯ ตอนต้นซีซั่น วอล์คเกอร์ ก็ไม่เคยฟอร์มสม่ำเสมอเหมือนนัดเปิดหัวได้อีก

ทั้งที่เจ้าตัวเลือกเสี่ยงเดิมพันยอมถูกซื้อสัญญาบางส่วนออกมาจาก โอกลาโฮม่า ซิตี้ ธันเดอร์ สูญเงินที่ควรได้กว่า 20 ล้านเหรียญ สหรัฐฯ แล้วไม่สามารถโดนเทรดออกจาก เมดิสัน สแควร์ การ์เด้น ได้ก่อน 15 ธ.ค.